Аптечка является обязательным атрибутом экипировки солдата, простейший набор включает необходимые средства для оказания первой помощи при обработке раны. Аптечка первой помощи используется также и в обычной жизни, она обязательно должна быть в автомобиле, а также во всех местах, с повышенным риском возникновения чрезвычайной ситуации. В результате возникновения ЧС могут появляться человеческие жертвы и пострадавшие. В таких случаях отсутствует все необходимые условия для оказания полноценной первой помощи, в этих целях используются, как правило, аптечки и подручные средства. Состав и места хранения определяется инструкциями и приказами отраслевых ведомств и министерств.
В соответствии с данными статистики, при ДТП преобладают политравмы, часто пострадавшие погибают от болевого шока, так как отсутствует возможность ввести адекватное обезболивающее средство в течение первых 15 минут после травмы. В данном случае очень важно, что бы в аптечке всегда были обезболивающие препараты. Аптечка НАТО должно содержать все необходимое для оказания первой помощи: бинты, шины, йод, пластырь, повязка для глаз с мазью, косынку для поддержки сломанной или раненой руки, таблетки для очищения воды, набор для обработки раны, мазь для губ, бинты, тампоны. Треугольная косынка часто используется для защиты головы от солнца в жарких климатических условиях.

Армейская аптечка содержит также инструкцию, как делать искусственное дыхание рот в рот в пластмассовых коробках хранятся обезболивающие препараты. Основное преимущество аптечки заключается в том, что солдат сам пополняет ее содержимое в соответствии с потребностями при выполнении тех или иных задач. В числе дополнительных медицинских препаратов входит таблетки пенициллина, физиологический раствор морфия, таблетки от расстройств желудка, скальпель и лезвия,скобки для наложения швов. Когда-то аптечкой первой помощи снабжались только морские пехотинцы США, сейчас она должна быть у военнослужащих всех подразделений. Младший медицинский персонал американских подразделений спецназа должен иметь при себе хирургический набор МЗ, в состав которого входят скобки для наложения швов, два пинцета, ножницы,зажимы, салфетки, скальпели, ручка-фонарик, зажим. Все это содержится в пластиковой коробке с отделениями и в сумке, бойцы спецназа закрепляют ее на ремнях ранца.